или Какой же русский не любит быстрой езды?

Со времен Гоголя и до наших дней ответ на этот вопрос не изменился – никакой. То есть все русские не прочь прокатиться с ветерком и ох как не любят передвигаться на своем авто со скоростью деревенской клячи по разбитому дождями проселочному тракту, через каждые сто метров останавливаться на светофоре на городском шоссе или, что еще хуже, стоять в дорожной пробке.

Американцы в этом отношении очень похожи на русских. Что касается разбитых дорог с ямами и колдобинами, то таковых в Америке, пожалуй, и не сыщешь, а вот светофоров здесь ничуть не меньше, чем в России. Однако у американцев, в отличие от россиян, есть выбор – проделать путешествие по ровным и чистеньким, радующим глаз окрестностями сельским дорогам, проехаться через центр каждого города дабы посмотреть, чем отличается один от другого (останавливаясь при этом на красный свет светофора), или прокатиться с ветерком по скоростной автотрассе.

[nggallery id=16]

Чтобы увидеть Флориду из окна вашего персонального автомобиля, можно без задержек на светофорах (потому как на хайвэях они не нужны) проехаться с севера на юг по крайней мере по трем дорогам: I-75 – это если вы двигаетесь, скажем, из штата Мичиган и вас интересует западное побережье солнечного штата, I-95 – если вы едете из штатов Новой Англии, Нью-Йорка, Вашингтона и при этом любопытствуете, как обустроен восточный берег всей страны и Флориды в частности. Третья автолента, пронизывающая Флориду с севера на юг – дорога № 1. Пейзажи по обе стороны ее изумительные, сказочной красоты, однако вряд ли вы сможете любоваться ими, потому как придется постоянно наблюдать за едущими впереди и сзади такими же, как вы, автопутешественниками, дабы ненароком не столкнуться с ними, или не проехать на красный свет: светофоров на дороге № 1 больше, чем гирдянд на новогодней елке – так что прокатиться по ней с ветерком не получится.

Ну, а если вы пожелали увидеть Центральную Флориду, то прямой вам путь – по Florida Turnpike. Говоря по-русски – по автомагистрали “Флорида”, которая известна также под названием “Автострада имени Рональда Рейгана”.
Она отпочковывается от I -75 в районе города Wildwood и бежит через всю центральную Флориду на юг к Майами и далее на самую южную оконечность полуострова, к городу Homestead. На 312 миль (502 километра) со скоростью 60-70 миль в час потребуется около пяти часов, чтобы проехаться через 11 районов штата и воочию убедиться, что небольшая по занимаемой территории Флорида очень неоднородна по климатическим условиям, растительному миру, архитектуре и степени населенности.

Абсолютное большинство американцев (или автопутешественников из других стран, арендующих машины в Америке – на этот счет статистики нет) предпочитают двигаться как раз по этой государственной магистрали. Всезнающая статистика утверждает, что Florida Turnpike занимает третье место в стране по уровню насыщенности автодвижением, каждый день по ней проезжают 1,8 миллиона автомобилей.

Здесь надо ненадолго остановиться и совершить краткий экскурс в историю. Главная флоридская дорога была не всегда, ей сегодня всего-то 50 с небольшим лет. Да и называлась она раньше по-другому – Sunshine State Parkway (Sunshine State – это неофициальное название Флориды, фигурирующее, однако, везде и известное всем американцам, Parkway – шоссе). Строилась она долгие годы, в направлении с юга на север, чтобы дать возможность жителям сельских районов и небольших городков поменьше времени тратить на дорогу к месту работы, к родственникам или в места отдыха. Движение на первом ее участке – 110 миль между городами Golden Glades и Ft.Pierce – было открыто 25 января 1957 года. Тут же начался поиск возможностей продолжить строительсто дальше в направлении на север. 17 июля 1963 года введен в эксплуатацию еще один участок – между Yeehow и южными пригородами Орландо. Однако потребовалось еще четыре месяца, чтобы соединить оба отрезка трассы. По финальному участку – от Орландо до соединения с I-75 в районе Wildwood – первые автомобили прошли 24 июля 1964 года.

Казалось бы, дорога построена, введена в эксплуатацию и успешно функционирует. Однако едешь по ней и создается впечатление, что она все еще строится. Это потому, что работает 5-летняя программа (2008 – 2012 годы) обновления и улучшения автомагистали. В разных местах предусмотрено расширение ее, строительство новых развязок и замена покрытия. За пять лет в дорогу “закопают” 4,1 млрд долларов. Ожидается, что это принесет ощутимые плоды – повысится безопасность движения.

А сейчас настала пора объяснить не знакомым с американским наречием английского языка читателям, что слово turnpike в Америке означает ни много ни мало – платная дорога. Теперь вам понятно, откуда берутся миллиарды на восстановление еще в общем-то не старой и не разбитой автотрассы?
Проехать расстояние в 502 км без остановок, пожалуй, не трудно, но все-таки не удастся. Остановиться придется – чтобы оплатить проезд по лежащему впереди отрезку вашего пути. Для это оборудованы специальные пропускные пункты – tolls. Об этом предупреждают синие дорожные знаки, установленные за четверть мили до собственно пропускного пункта. На них, кстати, указана и стоимость проезда – она разная для легковых и грузовых автомобилей. Для легковушек – от 20 центов до 3 долларов 40 центов. Столь большое отличие объясняется просто: на участках, где поток автомобилей небольшой, – пониже, а там, где дорога постоянно запружена транспортными средствами и, стало быть, наиболее подвержена разрушению, – повыше.

На каждом пропускном пункте – три полосы. С синим указателем – для водителей, имеющих в кармане мелочь: бросай в корзину автомата 5-, 10- или 25-центовые монеты, дожидайся зеленого сигнала и двигай дальше. С зеленым указателем – для водителей, у которых в наличии имеются только бумажные купюры. Они платят сбор дежурному служащему, получают при этом сдачу и неизменное напутствие “Have a good day!” (для русского уха, конечно, привычнее слышать пожелание хорошего путешествия или доброй дороги, а американцы берут шире и желают хорошего дня). Дежурный, кстати, даст вам не только сдачу, но, если спросите, и справку относительно вашего дальнейшего пути – где со скоростной магистрали сворачивать на обычную дорогу в нужный вам город, как далеко и как долго вам еще рулить до пункта назначения. Можно даже получить карту. Однако вам нужно быть готовым к тому, что после 7 вечера, особенно в выходные дни, на многих пропускных пунктах открыты только полосы с автоматами для уплаты дорожного сбора. Так что, выезжая на Turnpike, запаситесь звонкой мелочью.

Есть и третья – бело-желтая полоса для проезда через пропускные пункты. Надпись над ней гласит “Только для SunPass”. На этой полосе останавливаться вам не придется и платить сбор не надо. Все объясняется очень просто – надо просто заранее купить месячный или годовой “проездной билет”. Как в подмосковных электричках – от пункта А до пункта Б. Если посчитать, то проезд через каждый toll с проездным стикером, прикрепленным к ветровому стеклу машины, обходится по крайней мере на 25 центов дешевле.

Возникает вопрос: а что делать, если не сумел вовремя сориентироваться и пролетел не по своей полосе. Блюстители порядка на дороге от души советуют: не надо резко тормозить и пятиться назад дабы уплатить свои 50 центов или сколько там полагается долларов. Будете пятиться – создадите аварийную ситуацию. Езжайте себе дальше, но не забудьте при первой же возможности отправить ваш банковский чек в офис дирекции автомагистрали (если адрес вам не известен, то справьтесь на любом другом пропускном пункте или в интернете) с указанием даты и номера пропускного пункта, где вы оплошали. Лучше это сделать добровольно, потому как платить все равно придется – видеокамера засечет номер вашего автомобиля, по нему легко вычислится ваш адрес, и вы получите уведомление об уплате штрафа. Опять же, лучше его уплатить, потому как отказ от уплаты штрафа тоже наказывается американским рублем -минимум 100 долларов. Или, что еще хуже, можно заработать вовсе вам нежелательные “проколы” в вашей водительской истории – 3 пункта, что немало, а то и вовсе на какое-то время лишиться прав на управление автомобилем.

Если вы были за рулем не собственного, а арендованного автомобиля, стоит по собственной инициативе урегулировать этот вопрос с агентством, если, конечно, вы хотите избежать недоразумений при расчете в последний день вашего автопутешествия.

Съезды со скоростной автострады на обычные автодороги, кстати, тоже пролегают через платные пропускные пункты, равно как и въезд с обычной дороги на скростную трассу. Правила – те же.

Впрочем, ежели вы внимательны на дороге, то путешествие по скоростной автомагистрали станет для вас весьма приятным времяпрепровождением. Тем более, что через каждые 40-45 миль можно остановиться в сервисных центрах. Их на всем протяжении Turnpike 8. Там можно заправить банзином бак и заправиться самому в фаст-фуд ресторанчике; закупить предметы первой необходимости; приобрести сувенир в подарок тем, к кому направляетесь, или себе на память; снять наличные в банковском автомате; подключиться к интернету и отправить весточку тем, кто ее ждет; набрать бесплатных буклетов, чтобы запастись нужной вам информацией; наконец, простите, просто сходить в туалет и даже выгулять в специально отведенном месте вашу собачку. При этом следует знать, что число парковочных мест в местах сервисных центров ограничено и по этой причине останавливаться здесь на ночь запрещено.

Еще одна деталь, которую следует знать тем, кто отправляется путешествовать по скоростной автостраде, не выверив заранее свой маршрут. Такие автострады всегда представляют собой две дороги, разделенные широкой полосой газона, а иногда и бетонным барьером, – потоки машин едут по ним в противоположных направлениях. Даже если вам очень сильно потребуется повернуть назад, сменить направление движения вы просто не сможете. Надо будет доехать до ближайшей площадки с сервисным центром, а там – платите сбор за съезд с вашего направления, по специальной ветке выезжайте на противоположную ленту дороги и тогда уже катите туда, откуда приехали.

У автопутешественника, впервые попавшего на амеркианскую платную дорогу, поначалу восстает нутро – почему я должен платить!? Впрочем, на Turnpike сборы еще не столь часты, как, скажем, на скоростных магистралях
№ 408 и № 528. пролегающих через густо населенные районы Центральной Флориды с востока на запад. Ответ на этот вопрос до банального прост – для вашей, уважаемый водитель, безопасности и в целях безопасности ваших пассажиров. Вы же любите быструю езду? Чтоб быстро, с ветерком, по гладкой и ровной дорожке, без светофоров и пробок…

-Максим Микки
Фото: Джеф Грей, Ирина Иванова