О морских черепахах замолвите слово

Человечеством достигнуто немало. Каждый день мы создаём что-то уникальное, совершаем открытия, поражаем новейшими технологиями. Жажда познания и дар творчества стремительно несут нас в будущее. Новое быстро превращается в старое или выходит из моды, и далеко не всем легко жить в ногу со временем. Но есть то, что ему не подвластно, что во все времена, древние и новые, будет оставаться прекрасным, захватывающим и полным загадок. Это наша планета и её природа, океаны, горы, миры животных и растений. Именно природа является главным звеном, объединяющим прошлое и будущее, поэтому сейчас, в настоящем, каждый из нас должен делать все, что в наших силах, чтобы эта связь сохранилась на долгие века. Чтобы сохранять, нужно изучать, а познание природы, на мой взгляд, одно из самых удивительных и интересных занятий.

Уверена, что для большинства из нас, приехавших во Флориду из стран с другими климатическими условиями, этот штат позволил сделать много природных открытий. Здорово и то, что в США существует огромное количество центров и организаций, занимающихся изучением и сохранением местных флоры и фауны. Благодаря этим центрам мы, простые жители, можем расширить свой кругозор, получив ценную информацию об окружающей нас среде и её охране.

Знаете ли Вы, что во Флориде находятся одни из самых главных мировых пляжей, на которых гнездятся морские черепахи? Бисса, логгерхед, атлантическая ридлея, кожистая и зелёная – пять из семи известных нам видов этих рептилий приплывают к нашим берегам, чтобы создать гнезда. Летом их число достигает примерно пятидесяти тысяч, что ставит Флориду на первое место в США. Ежегодно с марта по октябрь учёные с трепетом следят за количеством гнёзд и благополучным появлением детёнышей, надеясь, что настоящий год будет лучше предыдущего, ведь за последнее столетие число морских черепах значительно сократилось, из-за чего все их виды находятся под угрозой исчезновения.

Гуляя по побережью, вы наверняка неоднократно встречали огороженные гнезда с предупреждающими табличками, цитирующими выдержки законов об их защите. Но этого мало. Очень много факторов способствуют сокращению популяции морских черепах, среди которых человек играет главную роль. Одним из самых губительных для молодого потомства является освещение. Инстинктивно только что появившиеся на свет малыши направляются к яркому свету, чем тысячелетиями для них служило отражающееся в океане ночное небо. Развитие и благоустройство пляжей, фонари и свет в окнах прибрежных многоэтажек и вилл, световое загрязнение городов дезориентируют и привлекают малышей в противоположную от воды сторону. Мы также забываем убирать с пляжей шезлонги и зонты, мусор, строим песчаные замки и вырываем ямки в поисках ракушек, оставляем следы, катаясь по берегу на машине, создавая тем самым преграды для черепашек на пути к воде. Посещая пляжи Флориды, которые занимают первые места в списках лучших в стране и мире, нужно помнить о том, что наши действия могут губительно влиять на жизнь и благополучное существование дикой природы.

Власти штата серьёзно занимаются этим вопросом. Во время гнездования морских черепах уличные фонари загорожены или выключены в тёмное время суток, а для очистки пляжей ограничивается использование механизированной техники. Также, чтобы предупредить разрушение ещё ненайденных гнёзд, уборка осуществляется только в дневное время. Водоросли являются важным источником питания для прибрежных обитателей, но их количество регулируется, чтобы они не являлись преградой для черепах. Помимо этого контролируется защита рептилий от местных хищников, таких как лисов и енотов, способных воровать яйца прямо во время кладки. Деятельность рыболовов и ловцов креветок также сопровождается определёнными требованиями.

Природные центры занимаются изучением и сохранением популяции морских черепах, лечением и реабилитацией травмированных особей и их возвращением в естественную среду. Совместно с биологическими факультетами институтов штата, привлекая учёных, преподавателей, студентов и волонтёров, они работают над достижением главной цели — выживанием этих удивительных существ, которые населяют нашу планету вот уже более двухсот миллионов лет. Эти организации также занимаются образованием местного населения и позволяют «заглянуть за кулисы» и приобщиться к их работе, ведь одно дело о чем-то читать и просто знать, а другое — принимать участие и видеть своими глазами. Именно личный опыт помогает нам быть более сознательными по отношению к окружающему миру, задумываться над своими действиями и делиться знаниями и впечатлениями с другими.

С мая по сентябрь во Флориде проводятся специальные мероприятия, в рамках которых можно вместе с работниками природных центров оказаться как нельзя ближе к морским черепахам. Одна из программ называется Turtle Walk (Прогулка с черепахами). Она проходит поздно вечером и начинается небольшой познавательной лекцией, которая длится примерно час. В предвкушении чего-то совершенно особенного и пытаясь вникать в рассказ, все с нетерпением надеются, что лекция прервётся. Это значит, что представитель центра, который тем временем уже исследует побережье в поисках гнездящейся черепахи, сообщает хорошие новости. В этом случае действовать нужно быстро. Некоторым черепахами для кладки требуется несколько часов, а другие справляются в пределах часа. Свою же лекцию мы дослушали до конца, а новостей все не было. Эта программа не гарантировала того, что черепаху удастся увидеть, но на пляж мы все же вышли. По пути нам рассказали о некоторых гнёздах, как и когда они были найдены и как понимать информацию на табличках. Пока мы были в классной комнате, одна черепаха сделала попытку обустроить гнездо, но что-то её спугнуло и она вернулась обратно в воду, оставив U-образный след на песке. Даже это заставило наши сердца биться чаще и ещё сильнее надеяться на удачу. Наш гид рассказал, как по форме следов можно определить вид черепахи. В этом случае это был логгерхед. Согласно закону о защите этих рептилий  наблюдение в рамках подобных мероприятий разрешено только за логгерхедами, так как во Флориде их число является самым высоким. Буквально за пять минут до конца программы нашему гиду по рации передали о том, что совсем недалеко на берег вышла ещё одна черепаха. К нашему приходу она уже вырыла ямку и начала кладку. Трудно передать словами эмоции и чувства, одолевающие во время наблюдения за этим на данный момент беззащитным и невероятно красивым животным. Затаив дыхание мы следили, как одно за другим в гнездо падали яйца, величиной с мяч для гольфа. Примерно через два месяца здесь появятся маленькие черепашки, которые начнут свою нелёгкую борьбу за выживание. Именно так, возможно даже на этом самом пляже (они всегда возвращаются на берег своего рождения) начиналась жизнь этой мамы-черепахи. Покинув гнездо, она уже не вернётся к своим детёнышам, которым придётся быть самостоятельным со дня своего рождения, но зато сейчас её задача – хорошо спрятать яйца. Поворачиваясь из стороны в сторону, словно делая снежного ангела, черепаха ластами начала засыпать гнездо песком, периодически утрамбовывая его своим тяжёлым телом. Закончив, она медленно развернулась к океану и не обращая на нас внимания отправилась к воде. Отдыхая по дороге, она давала нам возможность ещё раз полюбоваться ею. Вскоре брызги волн, ударявшихся о неё спереди уже смывали песок, обнажая едва различимые в темноте краски панциря. Через мгновение, сделав последний вздох на поверхности, она скрылась в тёмных водах океана. В изумлении мы на какое-то время остановили свои взгляды на том месте, запечатлевая в памяти этот невероятный опыт.

Hatchling Release (Высвобождение маленьких черепашек) – ещё одна программа, которая наверняка доставит вам массу удовольствия. Лишь три организации во Флориде имеют право её проводить, но зато если вы попали на это мероприятие, возможность увидеть морских черепах гарантирована. Как только гнезда на пляжах обозначены, специалисты ведут за ними постоянное наблюдение. Спустя 72 часа после того, как первые детёныши вылупляются, гнезда раскапываются. Это делается для того, чтобы установить процент вылупившихся и выживших черепашек из общего количества яиц. Те детёныши, которые не смогли самостоятельно выбраться из гнезда, забираются специалистами в природные центры, где до позднего вечера содержатся в полной темноте. В тот же день их выносят на пляж и выпускают в океан. Желающие могут присоединиться к этому процессу. Программа снова начинается лекцией, в конце которой вам обязательно покажут маленьких черепашек. А в заключении вы вместе с гидом отправитесь на пляж, чтобы понаблюдать, как десятки таких же малышей будут стремительно ползти к воде. Волны будут их переворачивать и выбрасывать обратно на песок. Их борьба за выживание начинается с этих минут. Далеко не все станут взрослыми (лишь 1 из 1000), но некоторые обязательно вернутся, чтобы создать свои собственные гнезда на берегу, где они родились. Из 130 маленьких логгерхедов и зелёных черепашек, которых выпускала наша группа, несколько вовсе не хотели двигаться с места. Таких, более слабых и неактивных, снова забирают в центр, а потом на лодке вывозят в океан.

Подобные события действительно оставляют неизгладимые впечатления. После таких программ невозможно остаться в стороне. Хочется изучать, знать и делать правильный выбор. Факты показывают, что благодаря информированию и помощи со стороны населения, процент выживания молодого поколения морских черепах уже начинает увеличиваться. Если вы проживаете недалеко от пляжа, подумайте о выборе правильного уличного освещения. Информацию об этом легко найти в интернете. Посвятите выходной уборке пляжа, ведь океан выбрасывает на берег немало дрейфующего мусора. Контролируйте использование изделий из пластика, особенно одноразовых пакетов. В воде они очень похожи на медуз, которые являются основным источником питания для некоторых видов морских черепах. Не покупайте изделия изготовленные из этих и других исчезающих животных. При выборе морепродуктов, воспользуйтесь специальной брошюрой, в которой вы найдёте информацию о том, ловля и употребление в пищу каких видов не нарушает природного баланса океана. Даже при покупке номерного знака на машину с изображением морской черепахи вы жертвуете на изучение, сохранение и защиту этих древних животных. Приобщитесь к волонтёрской работе местных организаций. Многие из них набирают желающих проводить мониторинг за гнёздами и участвовать в работах по спасению дезориентированных черепашек.

Как видите, каждый из нас может помочь природе частично или даже полностью остановить процесс вымирания исчезающих видов. Главное – проникнуться проблемой и делать все возможное, чтобы не нарушать естественный баланс их существования. И для этого не нужно быть биологом или океанологом. Приложив совсем немного усилий мы сможем сохранить морских черепах и не дать этому звену между прошлым и будущим разорваться на наших глазах.

Полезная информация:

Места проведения программы Turtle Walk во Флориде

http://www.myfwc.com/media/425460/Seaturtle_Watches.pdf

Организации, которые проводят программу Hatchling Release:

Gumbo Limbo Nature Center (Boca Raton, FL)

http://www.gumbolimbo.org/

Anne Kolb Nature Center (Hollywood, FL)

http://www.broward.org/parks/westlakepark/pages/annekolbnaturecenter.aspx

Crandon Park Visitors and Biscayne Nature Center (Key Biscayne, FL)

http://www.miamidade.gov/ecoadventures/seaturtle_program.asp

Комитет по охране морских черепах

http://www.conserveturtles.org/seaturtleinformation.php

Рекомендации по выбору морепродуктов.

http://www.montereybayaquarium.org/cr/cr_seafoodwatch/sfw_recommendations.aspx?c=ln

Если вы обнаружили мёртвую или травмированную черепаху, звоните по телефону 1-888-404-FWCC (1-888-404-3922) круглосуточно.